Sains

Ilmuwan Takjub, Ada Hewan Kecil di Kedalaman Danau Antartika

Ilmuwan menggali hingga berkilo-kilometer untuk menemukan hewan kecil ini.

Agung Pratnyawan | Rezza Dwi Rachmanta

Portal berdiamater 60 sentimeter dibor menuju kedalaman berkilo-kilometer di bawah danau. (SALSA Science Team/ Billy Collins)
Portal berdiamater 60 sentimeter dibor menuju kedalaman berkilo-kilometer di bawah danau. (SALSA Science Team/ Billy Collins)

Hitekno.com - Para ilmuwan berhasil membuat penemuan mengejutkan di danau Antartika. Bangkai binatang kecil ditemukan di sebuah danau yang jauh di bawah es Antartika sedalam satu kilometer.

Para ilmuwan diketahui sedang menggali ke dalam Danau Mercer, Antartika untuk mencari bukti kehidupan.

Ilmuwan menemukan hewan kecil yang ''sepenuhnya tak terduga'' di kedalaman danau yang diketahui mempunyai suhu ekstrem.

David Harwood, seorang ahli paleontologi mikro di Universitas Nebraska-Lincoln, mengaku terkejut atas penemuan ini.

Ia merupakan salah seorang ilmuwan yang tergabung dalam misi Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access (SALSA) untuk mencari bukti kehidupan di Antartika.

Para peneliti menggunakan radar penembus es dan penginderaan jauh lainnya dengan meleburkan portal melalui es menuju kedalaman danau.

Hewan-hewan yang ditemukan tim di danau tersebut termasuk krustasea dan tardigrada.

Ilustrasi Danau Mercer di Antartika. (Wikipedia/ Alexrk2)
Ilustrasi Danau Mercer di Antartika. (Wikipedia/ Alexrk2)

 

Hewan yang disebutkan terakhir juga dikenal sebagai beruang air.

''Beberapa hal tampak seperti laba-laba yang terjepit dan jenis-jenis krustasea dengan kaki. Beberapa hal lain yang ditemukan tampak seperti cacing,'' kata Harwood kepada Science News.

Tim peneliti percaya bahwa ada makhluk hidup lain yang hidup di kolam dan sungai di Pegunungan Transantarctic.

Pegunungan tersebut terletak sekitar 50 kilometer dari Danau Mercer.

Peneliti percaya bahwa terdapat periode hangat yang sangat singkat ketika gletser Antartika surut dan memperlihatkan danau.

Ilustrasi Tardigrada. (iStock/ Teraction)
Ilustrasi Tardigrada. (iStock/ Teraction)

 

Itu terjadi dalam 10.000 tahun terakhir atau secara masif pada 120 ribu tahun yang lalu.

Tidak diketahui bagaimana makhluk itu berada di danau Antartika yang cukup jauh dan dalam.

Tetapi para peneliti memprediksi bahwa saat periode hangat berakhir, suhu yang lebih dingin kembali ke wilayah itu.

Makhluk hidup mikroskopis dan hewan kecil menjadi terjebak mengingat lapisan es yang sangat besar terbentuk di atas danau Antartika.

Penemuan ini adalah pertama kalinya ilmuwan menemukan kehidupan dengan kompleksitas lebih tinggi di danau Antartika.

Berita Terkait