Sains

Penelitian Baru Ungkap Hal yang Tersembunyi di Permukaan Mars

Hal ini diungkap tim peneliti internasional pertama kalinya umat manusia dapat mulai memetakan interior planet lain di luar Bumi kita sendiri.

Dinar Surya Oktarini

Planet Mars. (Wikipedia/NASA)
Planet Mars. (Wikipedia/NASA)

Hitekno.com - Sebuah penelitian terbau yang merupakan pertama kali manusia bisa memetakan interior planet lain di luar Bumi sendiri. 

Mengandalkan data yang diambil dari misi InSight NASA, telah mencari Marsquakes yang bergema di seluruh permukaannya.

Menggunakan informasi tentang gempa tersebut, para peneliti dapat memahami apa yang mungkin bersembunyi di bawah permukaan Mars.

Di bawah situs pendaratan InSight, keraknya memiliki ketebalan sekitar 20 kilometer atau 39 kilometer.

Hal ini diungkap tim peneliti internasional yang dipimpin ahli geofisika Dr Brigitte Knapmeyer-Endrun di Institut Geologi dan Mineralogi Universitas Cologne dan Dr Mark Panning di Laboratorium Propulsi Jet, Institut Teknologi California (Caltech).

Mempelajari lapisan interior planet, mulai dari kerak, mantel, dan intinya, dapat mengungkapkan wawasan penting tentang pembentukan dan evolusinya.

InSight deteksi 2 gempa di Mars. [NASA]
InSight deteksi 2 gempa di Mars. [NASA]

Selain itu, juga dapat mengungkap aktivitas geomagnetik dan tektonik apa pun.

Daerah pedalaman dapat diselidiki dengan mengukur gelombang yang berjalan melalui planet ini setelah peristiwa seismik seperti gempa.

Karakteristik internal Bumi telah disurvei menggunakan metode tersebut, sebagaimana dilansir Independent, Jumat (23/7/2021).

Di masa lalu, hanya perbedaan relatif dalam ketebalan Mars yang dapat diperkirakan dan asumsi tambahan diperlukan untuk mendapatkan ketebalan absolut.

Nilai-nilai ini menunjukkan sebaran yang besar, tergantung pada asumsi yang dibuat.

Seismologi menggantikan asumsi ini dengan pengukuran langsung di lokasi pendaratan dan mengkalibrasi ketebalan kerak untuk seluruh planet.

Data independen juga memungkinkan peneliti memperkirakan kepadatan kerak.

“Apa yang dapat diukur oleh seismologi terutama adalah kontras kecepatan. Ini adalah perbedaan dalam kecepatan rambat gelombang seismik dalam bahan yang berbeda," ujar Dr Knapmeyer-Endrun, penulis utama makalah.

Menurutnya, sangat mirip dengan optik dan dapat mengamati fenomena seperti refleksi dan refraksi.

“Mengenai kerak, kami juga mendapat manfaat dari fakta bahwa kerak dan mantel terbuat dari batuan yang berbeda, dengan lompatan kecepatan yang kuat di antara keduanya,” jelas dia.

Seismogram di Mars. [NASA]
Seismogram di Mars. [NASA]

Struktur kerak dapat ditentukan secara tepat berdasarkan lompatan ini.

Menurut data, di lokasi pendaratan InSight lapisan atas setebal sekitar delapan kilometer, dengan margin dua kilometer.

Di bawahnya, lapisan lain mengikuti sekitar 20 kilometer, dengan margin lima kilometer.

“Ada kemungkinan bahwa mantel dimulai di bawah lapisan ini, yang akan menunjukkan kerak yang sangat tipis, bahkan dibandingkan dengan kerak benua di Bumi," terang Dr Knapmeyer-Endrun.

Di bawah Cologne, dia menambahkan, misalnya, kerak bumi setebal sekitar 30 kilometer.

Ada lapisan ketiga di Mars, yang akan membuat kerak di bawah lokasi pendaratan setebal 39 kilometer, dengan margin delapan kilometer.

Itu akan konsisten dengan temuan sebelumnya, tetapi sinyal dari lapisan ini tidak penting untuk mencocokkan data yang ada, kata para ahli.

Dalam kedua kasus mereka tidak dapat mengesampingkan kemungkinan bahwa seluruh kerak terbuat dari bahan yang sama yang diketahui dari pengukuran permukaan dan dari meteorit Mars.

Data menunjukkan lapisan paling atas terdiri dari batuan berpori yang tidak terduga.

Mungkin juga ada jenis batuan lain pada kedalaman yang lebih besar daripada basal yang terlihat di permukaan.

Penampakan awan di Mars. [NASA]
Penampakan awan di Mars. [NASA]

Pengukuran ketebalan kerak tunggal di lokasi pendaratan InSight sudah cukup untuk memetakan kerak di seluruh planet.

Pengukuran dari satelit yang mengorbit Mars memberikan gambaran yang sangat jelas tentang medan gravitasi planet.

Hal ini memungkinkan para ilmuwan membandingkan perbedaan relatif dalam ketebalan kerak dengan pengukuran yang diambil di lokasi pendaratan.

Kombinasi data ini memberikan peta yang akurat.

Data mengenai struktur Mars saat ini juga dapat memberikan informasi tentang bagaimana planet Bumi ini berevolusi. (Suara.com/Dythia Novianty)

Berita Terkait