Internet

Terungkap Kenapa Penyu Makan Plastik, Bukan Cuma Tampilan Mirip Makanan

Para ilmuwan telah lama mencatat bahwa penyu makan plastik di laut.

Agung Pratnyawan

Ilustrasi Penyu. (Pixabay/ 10266)
Ilustrasi Penyu. (Pixabay/ 10266)

Hitekno.com - Banyak kasus penyu mati dengan sampah plastik di perutnya. Kenapa penyu makan plastik, apakah disangka makanannya?

Ternyata ilmuwan menemukan fakta lain soal alasan penyu makan plastik. Bukan cuma tampilan sampah plastik mirip makanan penyu.

Para ilmuwan telah lama mencatat bahwa penyu memakan plastik di laut karena salah mengira bahwa plastik itu secara visual mirip dengan ubur-ubur dan memakannya.

Namun, sebuah penelitian baru menunjukkan bahwa penyu mungkin mengira aroma plastik sebagai makanan.

Penelitian yang dilakukan oleh University of Florida mengungkapkan bahwa bakteri dan alga seringkali dapat terakumulasi pada pencemaran plastik di laut, suatu proses yang disebut sebagai "biofouled" dan ini memberikan kesan aroma makanan bergizi.

"Kami menemukan bahwa penyu menanggapi bau dari plastik biofouled dengan cara yang sama seperti mereka menanggapi bau makanan. Hal ini menunjukkan bahwa penyu mungkin tertarik pada plastik tidak hanya karena tampilannya tetapi dengan baunya," ucap Joseph Pfaller, penulis utama penelitian dalam sebuah pernyataan.

Para ilmuwan menggunakan 15 penyu muda yang dibesarkan dalam lingkungan laboratorium dan menguji reaksi penyu-penyu tersebut, terhadap empat aroma berbeda yang disemprotkan ke udara di atas tangki penyu tersebut.

Ilustrasi penyu. (Wikipedia/ Brocken Inaglory)
Ilustrasi penyu. (Wikipedia/ Brocken Inaglory)

 

Keempat aroma itu adalah tepung ikan dan udang, plastik biofouled, air deionisasi netral, dan plastik bersih.

Hasilnya, seperti yang tertulis dalam jurnal Current Biology, para ilmuwan menemukan bahwa penyu tampaknya bereaksi terhadap potongan plastik biofouled, dengan cara yang sama persis dengan cara mereka merespons makanan.

Faktanya, penyu-penyu itu mengeluarkan hidungnya dari air untuk mengendus plastik tiga kali lebih lama dari aroma makanan.

"'Perangkap penciuman' ini mungkin membantu menjelaskan mengapa penyu laut menelan dan terjerat dalam plastik begitu sering," tambah Pfaller, seperti yang dikutip laman IFL Science.

Penemuan ini tentu menjadi masalah besar, mengingat banyak polusi plastik yang terus bertambah di lautan global dan mengancam hampir 700 spesies hewan laut, mulai dari hiu, pari, hingga penyu dan paus.

Itulah temuan ilmuwan kenapa banyak penemuan penyu makan plastik. Ternyata penyu menyangka aroma sampah plastik sebagai makanannya. (Suara.com/ Lintang Siltya Utami).

Berita Terkait